365官网:被遺忘的PUMA籃球史:20年過去了,這個品牌再次努力回到籃球世界

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  Ralph Sampson、Isiah Thomas、Alex English、Vince Carter——過去PUMA在NBA的歷史比你想像的更加深厚。

  Isiah Thomas的屋子裡還保存著幾雙舊鞋子。這位退休的底特律活塞名人堂球員似乎從來都沒有給這幾雙鞋系好鞋帶,但它們肯定會讓他想起他的巔峰歲月,以及他曾經大膽嘗試過一個試圖在籃球世界留下烙印的球鞋品牌。

  「這些是紀念品。」現年57歲的Thomas談及從1989-90賽季就放在櫃子裡的鞋。它們不是匡威、Nike或adidas,它們是PUMA。沒錯——底特律「壞孩子」軍團領導人、NBA歷史50大巨星Thomas曾經是一家德國運動品牌的代言人。他穿著PUMA的籃球鞋在場上翻江倒海,這個的形象也出現在和真人一樣大的紙板像上。這些亦是Thomas在1990年NBA總冠軍賽獲得FMVP並擊敗Porter蘭拓荒者蟬聯冠軍時穿的鞋。

  「我穿著我的PUMA贏了很多場球。」Thomas說道,「我最深刻的記憶是穿著它們贏下總冠軍,還有香檳從我頭上流下的時刻……我穿著它們大殺四方。」Thomas穿著PUMA的時期幾乎是一段被人遺忘的歷史:充滿故事性但短暫的、僅維持一年的合作關係。

  

  (1985年:在德州休士頓舉行的一場比賽中,休士頓火箭球員Ralph Sampson的球鞋特寫。)

  NBA正在進行的這個賽季標誌著PUMA在近20年後首次回歸這項運動——365体育並且有了一個好開局,他們聘請JAY-Z作為重新組建的籃球部門的創意總監。「他是我能找到的最好的一同構建當下工作願景的合作夥伴。」自1999年以網站內容管理身份加入PUMA開始工作至今、現在是品牌和營銷全球總監的Adam Petrick說道,「JAY-Z是一名熟悉市場運作的懂行的商業夥伴……他對比賽周邊的文化也非常有見地。」

  PUMA籃球在社群網站上表現強勢,他們擁有私人飛機,而且還發佈了新的實戰鞋,Clyde Court Disrupt,它的靈感來自於20世紀70年代初加入PUMA、現在簽下一份終身合約、PUMA圖騰式人物Walt “Clyde” Frazier。

  也有一大票新生代的籃球運動員擔任重新回歸的推廣大使。Skylar Diggins-Smith、Deandre Ayton、Marvin Bagley III、DeMarcus Cousins、Rudy Gay、Danny Green、Kevin Knox、Michael Porter、Terry Rozier和Zhaire Smith。這是一個人才濟濟的陣容:2018年選秀前16號秀中的5個,其中包括順位前二的兩名球員;兩名經驗豐富的老將;一名四次WNBA全明星球員;一名身高6尺11吋、從重傷回歸的內線猛獸;以及一名在豆城(即波士頓)效力的莽撞的替補控衛,他和PUMA簽約時直截了當地發表了一段聲明:「除了PUMA,我不會鳥其他牌子。」

  相比於過去NBA歷史,越來越多球員在場上穿著PUMA。他們加入到PUMA籃球的大家庭,而這個品牌有一段比大多數人想像的更有深蘊且引人入勝的歷史。當匡威、Nike、adidas和Reebok在20世紀70年代到21世紀初主宰賽場時,PUMA把他們的產品安在一名名人堂和NBA總冠軍成員腳上,他們甚至一度追求過一名得分王。PUMA涉足過高中、大學比賽和NBA扣籃大賽,和他們簽約的球員囊括NBA史上最高365体育的球員和一名曾被寄予厚望改變他們在籃球領域命運的、北卡大學現象級希望之星。

  「PUMA是體育界公認的領導品牌。」Vince Carter在1998年說道,「我期待著讓這個名字在球場上變得更加響亮。」

  PUMA一次又一次努力地和這些籃球屆大名鼎鼎的人物合作,以謀求成功。

  但是,為什麼從來沒有奏效?

  ——

  「JAY-Z非常有影響力。」Adam Petrick說道,「他是那個告訴我們‘一切都要圍繞Clyde……你必須回到最初,真正重新開始這件事’的人,」

  這一切都開始於1973年,Frazier不僅成為PUMA首位簽約運動員,還成為籃球史上第一位獲得自己專屬球鞋的球員。彼時,已經擁有一枚冠軍戒指的Frazier再次拿到另一枚。72-73賽季的他場均能拿到21.1分、5.9次助攻和職業新高的7.9個籃板,並代表紐約尼克成為全明星控衛。

  在飛人喬丹之前,Puma Clyde系列才是王道。Frazier想要一雙寬鬆、輕量、有充足的內部襯墊的球鞋。PUMA以他的眼光為設計藍圖,在他們的產品中加入了一個前無古人的元素:把Frazier的外號「Clyde」用草體寫在每一雙鞋的品牌標誌的下面——因此,才被稱為「簽名鞋」。

  「對我來說,這大大地滿足了我的虛榮心。」亞特蘭大出生的Frazier在2015年說道,「因為在所有運動中,只有我擁有以自己的名字命名的運動鞋。」但是,早在Frazier穿著自己的戰靴閃耀在麥迪遜花園廣場之前,整個紐約城的球場上就有不少人追逐著這頭PUMA。

  

  (左圖:在1985年2月20日洛杉磯湖人對上芝加哥公牛的比賽中,魔術強森(左)面對365官网Wes Matthews(右)的防守突破。Matthews在1984至1986年期間代言PUMA。右圖:在1月17日英國倫敦02體育館內舉行的一年一度的NBA倫敦賽中,紐約尼克新秀Kevin Knox穿著「倫敦呼叫(London Calling)」版的Puma Clyde Court Disrupt。)

  「在我童年,PUMA絕對在公園打球的人們心中佔有一席之地。」現年52歲的傳奇DJ、製片人和球鞋專家Bobbito Garcia在他2003年出版的《Where’d You Get Those? New York City’s Sneaker Culture: 1960-1987》中說道,「我偶然發現一些71年和72年洛克公園的檔案照片,看到球員們穿著PUMA在這個當時世界上最大的室外賽場上競技。」

  而Frazier則是把PUMA帶入到世界上最大的室內籃球舞台上,穿著Clyde和隊友Willis Reed帶領著紐約尼克戰勝張伯倫和Jerry West帶領的洛杉磯湖人問鼎1973年的NBA總冠軍。Clyde最終成為其中一雙史上最有影響力的球鞋——這雙鞋後來被嘻哈文化所接納,超出了籃球運動的範疇,成為了時尚的縮影、酷的代名詞。從籃球手、到霹靂舞舞者的每一個人都穿上了PUMA——而Frazier便是一個重要的原因。

  「從我還是小孩開始就是Frazier的球迷。」現年59歲的退休的兩屆NBA總冠軍成員、在1984到1986年受到PUMA贊助的Wes Matthews說道,「在高中階段,我和他一樣穿10號,我想和他一樣擁有勞斯萊斯…….想要和他一樣穿皮毛大衣,想成為像Clyde一樣的球員。他讓我徹底愛上PUMA。」

  Clyde球鞋在1973年初次登場沒多久,PUMA就簽下了連續兩屆跟隨印第安納溜馬奪得美國籃球協會(ABA)冠軍、1973年季後賽的MVP George McGinnis。穿PUMA的首場比賽中,球鞋無法承載這位2017年入選名人堂、身高6尺8吋、體重235磅的球員。在那晚第二次觸球時,他右腳鞋面撕裂了。「我對球鞋很講究。」McGinnis後來告訴《印第安納波利斯新聞報》,「當我突破時,它裂了。」他一腳穿著PUMA,另一腳穿著匡威完成了當晚的比賽。

  「你應該穿PUMA嗎?」在丹佛金塊和費城76人效力時8次入選NBA最佳防守陣容、從1978年開始為了推廣Puma Super Basket球鞋出現在單人廣告上的Bobby Jones表示,「我只能給你我的意見。」但在1979年,他轉投adidas旗下。

  1980年,Frazier退休。奪得全明星MVP榮譽和在1981年跟隨波士頓塞爾提克拿下NBA總冠軍的Tiny Archibald成為PUMA下一個重要的代言人。然而,和Jones一樣,Archibald和PUMA只維持了一年的合作關係。劇透一下:在籃球領域數十年的耕耘中,PUMA和球員簽下的合約總是非常短命。但在20世紀80年代中期頹敗的勢頭短暫地改變了,當時,他們開始向一些明星球員示好,像金塊前鋒Alex English。在1982-83賽季,沒有人能像6尺7吋的苗條的English那樣把球送入籃框,他82場均先發上場,並以場均28.4分問鼎聯盟得分榜。English熟練的技術吸引了PUMA的注意,他們將他從波尼(Pony)的旗下招募了過來。

  「PUMA不需要賣力為我推銷。」 8屆全明星和名人堂成員English說道。現年65歲的他在1983至1987年代表這個品牌上場,是Puma Sky II其中一個主要的門面。「當時的金塊打得非常快。我們帶球加快場上節奏,我們不斷跑動。所以我把我腳下的PUMA想像成一頭動物——他們帶著我在場上翻江倒海……比起波尼,我更加喜歡PUMA。」

  

  (在1985年對上華盛頓巫師的比賽中,密爾瓦基公鹿前鋒Terry Cummings穿著Puma Sky LX在運球。Cummings曾穿著PUMA出戰1985年和1989年的NBA全明星賽。)

  在English穿上PUMA的同一年,休士頓火箭在1983年NBA選秀以第一順位選中了Ralph Sampson。7尺4吋的Sampson在高中和維吉尼亞大學時穿的是PRO-Keds。但是,根據Sampson在一次奈史密斯籃球名人堂(他在2012年入選)的討論中的回憶道,PRO-Keds在他新秀賽季沒多久就中斷了籃球鞋的生產。PUMA將Sampson挖了過來,這是該公司繼Frazier之後最引人矚目的籃球簽約。但還有一個問題:PUMA沒有生產像他那麼大的17號鞋,所以他們不得不為他製造原型鞋,Sampson在新秀賽季大部分時間都是穿這雙鞋,包括1984年首屆NBA扣籃大賽。

  Sampson獨特的原型鞋變成PUMA隨後不斷生產的屬於他的球鞋,其中還有一些比賽穿過的版本多年以來都在拍賣。80年代中期有一則廣告是在推廣「7雙新的Ralph Sampson的PUMA簽名鞋」——這是真的,一次7雙。並且和Frazier一樣,這位火箭中鋒不久後也得到了一雙以他命名的球鞋:Puma Ralph Sampson。

  「我整個高中都在穿Ralph Sampson的鞋。這是我穿過最好的籃球鞋……即使是到今時今日。」 20世紀90年代初加盟PUMA、當時效力於鳳凰城太陽的Cedric Ceballos說,「讓我重新組織一下語言……這是有史以來最好的籃球鞋。」

  Sampson和PUMA的合約在1984到1989年為他帶來了接近40萬美金的收入。「Ralph拿了一個巨額合約。」Petrick說,「這是球員首次因為代言得到那麼多的收入。」在Sampson之後,一個名叫Michael Jordan、從北卡大學畢業、在1984年NBA選秀第三順位被選中的21歲年輕人和Nike達成了每年50萬美金的合約。在84-85賽季,Wes Matthews以芝加哥公牛控衛的身份和年輕的飛人成為後場搭檔,並先發了38場比賽,當時飛人穿著招牌的Air Jordan 1初次亮相,而Matthews腳下則是:Puma Sky LX。

  「當我穿著我的PUMA和Michael Jordan搭檔時,我經歷了一些最好的比賽。」Matthews說道,「我為我的PUMA感到驕傲,我很肯定它們到今天還是干淨的。我確保他們多給了我幾雙鞋,我可以在客場時帶上,以防它們磨損或撕裂……我覺得,好吧,我穿的是全美國最炫酷的鞋之一。」而他不是唯一一個這麼認為的人。

  「Puma Sky LX很快就成為了PUMA有史以來表現最好的籃球鞋,即便是到今時今日。」Garcia說,「聚氨酯中底、腳踝處出色的緩衝——它成為眾人垂涎的球鞋之一……Air Jordan 1和Puma Sky LX相比都略顯蒼白,這是一雙更適合打球的鞋。」

  憑著優秀的產品和完美的定位,PUMA開始經歷了籃球方面的復興。「我和喬丹一起打球,他穿著他的鞋每場表現火熱……」Matthews說,「他得到很多關注,所以我尋思著PUMA也會得到很多關注,這個牌子將要起飛。」

  Matthews是對的——English、Sampson和密爾瓦基公鹿前鋒Terry Cummings穿著PUMA在1985年全明星亮相。Sampson在比賽中拿到最高的24分並搶下10個籃板,榮膺MVP。「你談論的這三位都是很有能力的運動員。」回憶起代表PUMA、和Sampson以及Cummings在休賽季訪問慕尼黑和馬德里的English說道,「我們為PUMA贏得尊重……人們每天晚上都關注我們,而這為他們吸引了更多的人。」

  7尺7吋的Manute Bol(和Gheorghe Muresan)有著傲視NBA歷史的身高,在1985年曾短暫地穿過PUMA。他們也是1986年麥當勞全美明星賽的官方球鞋供應商,並成為全國範圍內幾所大學隊伍的鞋類贊助商,包括波士頓學院、克里夫蘭州立大學、德保羅大學、UCLA、維拉諾瓦大學和維克森林大學。

  

  (圖片拍攝於1999年11月1日的多倫多加拿大航空中心,Vince Carter穿著Puma Cell VI翱翔於空中。就在一個月後,PUMA宣佈Carter終止了在1998年簽下的、長達10年、價值5000萬美金的合約。)

  「我一直很喜歡PUMA,喜歡它們的風格和外觀,喜歡穿著它們代表UCLA。」名人堂成員、現任TNT電視台NBA分析員Reggie Miller在本賽季初表示,「我一直都認為它們很時髦,領先於時代。」

  PUMA也將Cummings公鹿的隊友Paul Pressey(他在1986年扣籃大賽上穿著PUMA)、湖人前鋒AC Green和紐澤西籃網大前鋒Buck Williams招至麾下。「當時的PUMA很主動,並在引領風潮。」Petrick說,「接下來發生的,以及Nike最終主導的是——體育營銷。」PUMA的籃球產品非常多樣化,但根據《芝加哥論壇報》在1986年7月份發佈的一份世界範圍內的公司調查報告指出,PUMA的收入只佔1985年第四季度的籃球鞋市場的5.6%,作為對比,Nike是46.3%,匡威是17.4%。

  「匡威和Nike就像站在街區上的大孩子一樣,」1981年至1989年代言匡威的Isiah Thomas回憶道,「沒有人能真正地突破他們。」不管是因為競爭者的實力,還是鞋子的耐用性問題,抑或是反覆試錯的球鞋設計,反正20世紀80年代試圖在籃球領域的東山再起的PUMA失去了動力。十年的努力化為泡影,品牌旗下的運動員紛紛出走。English轉投亞瑟士,Matthews在一段球鞋合約真空期後加盟匡威。Pressey只堅持了一個賽季,格林則是決定加入Nike。為了這篇文章而聯繫的Buck Williams壓根不記得代言過PUMA。

  在五年期間,Sampson至少穿過PUMA籃球的12款不同的簽名鞋和休閒鞋,但他在最後那幾個遠離傷病困擾的賽季卻是穿著匡威。「過去有非常多出色的運動員代言過PUMA,但最終顯示產品本身並沒有那麼好。」Petrick說,「回望過去30、40年PUMA的歷程,這就是我們面臨的挑戰。我們在營銷方面做的真的非常出色,但從產品的角度來看,我們迷失了方向。」

  只有Cummings一直在堅守,直到1989年,當時他穿著PUMA出戰全明星賽。同年晚些時候,Thomas結束了和匡威八年的合作關係,在89-90賽季嘗試和PUMA合作。

  「我一直以為都是以打破常規著稱,我努力開啟我自己的事物。」Thomas說道,「PUMA接近我,就像他們現在做的那樣。他們想要再次復興這個品牌,成為籃球世界的主流。我想這是個好主意,所以我加入了。」

  Thomas引領著PUMA Stealth和Stalker鞋款的推廣,同時他們也準備給他出簽名鞋。6尺1吋的Thomas在賽場上想要低筒的鞋,這能幫助他加速,比臃腫的高幫匡威鞋更適合他的風格。PUMA為這位底特律先發控衛的雙腳炮製了Palace Guard(在奧本山宮殿投入使用的一年後首次亮相)。這雙鞋(你在紐西蘭PUMA的網站上還能找到復刻版)結合了設計和故事性,它的配色設計為紅、白和藍,和活塞球衣一樣,Thomas的簽名被繡在鞋舌上。它們出現在一些經典時刻當中,包括1990年全明星賽,和幾個月後的NBA總冠軍賽。但Thomas穿它們的時間不足一年。

  在1990年11月12日播出的《新鮮王子妙事多》第一季中,Thomas客串演出,他穿著一雙亞瑟士在一對一地比賽中面對Will Smith。「籃球運動的那個時期,」Thomas回憶道,「對PUMA來說,是一個低潮。」

  堅守到最後的Cummings在1990年轉投Nike。那時候,當談到運動鞋時,都是清一色的勾勾,而被稱為「空中傳奇(His Airness)」的喬丹主宰著整個NBA。那些歷史悠久的品牌,像匡威和PUMA,突然退出了籃球鞋的舞台。

  「我不認為我們可以說,PUMA在籃球方面無法成功。他們有時做的挺好。」Garcia說,「但有位叫做Michael Jordan的天縱巫師,他和Nike以及喬丹統治了整個世界。除此之外,其他任何品牌都難以與之為敵……我能感覺PUMA會說,‘你知道嗎?靠!’早知道就不參加競爭了。」

  ——

  當Cedric Ceballos 1992年參加NBA扣籃大賽時,他身背著Nike的標準合約:大約一年一萬五千美金,有權穿著像Air Bound這樣的球鞋,他穿著這雙鞋和Nick Anderson、Stacey Augmon、Larry Johnson、Shawn Kemp、John Starks和Doug West在紐奧良的全明星週末同台競技。Ceballos獲勝,而「PUMA跳了出來,簽下來我」他說道。對Ceballos來說,這是一個不太實現的舉動,當時征戰NBA第三個賽季的他作為太陽隊的替補小前鋒每場比賽只有可憐的11分鐘出場時間。這位名球員在NBA賽場為PUMA代言超過一年。「我能想像銷量會減少。」Garcia說,「而且PUMA把重心放在休閒鞋上,這方面他們做的非常出色。」

  PUMA必須依靠某個人在籃球領域重新出發。所以,Ceballos得到了一份比他之前那份Nike的合約大六倍的合約。他想要穿著Sampson的簽名鞋打比賽,這是他成長路上穿的鞋,或是其他相近的鞋。但PUMA有其他計畫。被包裝為「Discman」的Ceballos成為PUMA劃時代的Puma Disc System Weapon的門面——這雙鞋沒有設計鞋帶。(作為對比,在此之後的26年喬丹牌才首次發佈第一款無鞋帶球鞋。)

  

  (在2018年8月21日WNBA季後賽首輪對上鳳凰城水星的比賽中,達拉斯飛翼控球控衛Skylar Diggins-Smith穿著Puma Clyde Court Disrupt比賽。)

  沒能成功衛冕的1993年扣籃大賽上,Ceballos穿上Disc Weapon,並將它融入到扣籃表演當中。在93-94賽季開始之前,太陽在慕尼黑打了一場比賽,在那裡,全隊上下都非常驚訝地看著他們的這位替補前鋒出現在高聳於城市一部分的巨大的廣告塔上。回到美國長達28英呎的硬木球場後,Ceballos對成為PUMA每晚比賽的代言人感到驕傲。

  「在比賽期間,假如我站上發球鞋或者知道鏡頭在對著我……我會跟裁判說等一下……我會蹲下來繫鞋帶。」 Ceballos說,「我全身心投入,努力幫助建設這個品牌。」

  他代言的球鞋得到了一些反響,但是似乎沒有人能買到它們。「每個人都感覺,‘我在哪裡能找到它們?我在哪裡能得到它們?’」Ceballos說道,「都到了這種地步,他們沒有在美國銷售。他們一直在海外銷售嗎?……我不知道。」到了1993年春季,整個公司實際上已經處在破產的邊緣。「在八年虧損的情況下苦苦掙扎,欠了2.5億美金的債務,1500萬雙廉價的10美金的運動鞋的庫存。」引述自《紐約時報》在10年後發表的報告。「90年代初期是我們最糟糕的時期。」Petrick說,「當時的公司正分崩離析。」1994年夏天,Ceballos重回Nike——另一個PUMA運動員就這樣離開了。

  「在籃球領域,PUMA從來沒有真正地處在重要的位置。」 Ceballos說,他在離開PUMA後被交易到湖人。「人們出於時尚穿它們,PUMA更像是網球鞋,或是休閒鞋款。每個人都尊重PUMA……但他們需要一個球員帶他們走向頂峰……然後Vince就出現了……」

  PUMA將這位6尺6吋、來自喬丹母校的長臂扣將看作是另一位救世主。兩個月之後,金州勇士在1998年NBA選秀第五順位摘得Carter(這個選秀權被交易至多倫多暴龍,換取他的北卡隊友Antawn Jamison),PUMA和這位21歲的新秀最終敲定了一份為期10年、價值5千萬美金的合約。他成為當時唯一一位,也是首位將會穿著PUMA征戰5年的NBA球員。Carter連同紐奧良聖徒跑衛Ricky Williams、世界次中量級冠軍Oscar De La Hoya和16歲網球未來之星Serena Williams組成了由一群前途無量的跨多個項目的運動員組成的PUMA代言團隊。

  

  (左圖:在1978年對上華盛頓子彈的比賽中,費城76人的George McGinnis正準備傳球。中圖:在1999年2月5日對上華盛頓巫師的比賽中,印第安納溜馬內線球員Sam Perkins正在投球。Perkins是PUMA2018年回歸前僅有的幾位穿PUMA征戰NBA的球員。右圖:在1977年對上紐澤西籃網的比賽中,丹佛金塊的鮑比-瓊斯(24號)正在扣籃。)

  「我很高興有機會能加入到PUMA的團隊,成為公司積極回歸籃球市場的一份子。」Carter在1998年8月新聞記者會上表示。讓這個品牌印象深刻的不只是他在籃球方面的高超技藝和極高的上限。不要忽視美國大哥大姐會[注]的親善大使Carter在球場外的影響力。

  註:美國大哥大姐會(Big Brothers Big Sisters of America)是一個為兒童提供專業支持和一對一志願服務的非營利組織。

  「為了在籃球領域重新崛起,我們期待和一名令人振奮的、能為PUMA增加信譽和曝光度的球員合作。」PUMA發言人Don Gibaldo當時說道,「Vince是一名心地善良的好球員,不需要為他做過多的美化。」

  PUMA淘到寶。Carter將他的生命奉獻給了多倫多的籃球,並成功入選8次全明星。他在扣籃大賽歷史上留下濃墨重彩的一筆。他幫助美國隊在2000年奧運上摘得金牌。他至今在聯盟打了21個賽季——最近的這個賽季,他在亞特蘭大老鷹度過他的42歲。但Carter沒有和PUMA一起達成這些職業生涯的里程碑。他們預期長達10年的合作僅僅只維持了16個月。

  由於Carter新秀賽季的長達8個月的NBA停擺,他直到1999年1月末才穿上PUMA征戰賽場。他穿著Puma Cell Origin場均能拿到18.3分和5.7個籃板,並榮膺1999年NBA最佳新秀。在職業生涯第二年開始,他出現在PUMA的廣告上,其標語為「為秋季NBA賽季推薦Vince Carter的球鞋(INTRODUCING Vince Carter’s shoe for the fall NBA season)」。這支廣告推廣的是Puma Cell VI,這是該品牌首次為Carter出的官方簽名鞋,它也被稱為Puma Vinsanity。Vinsanity這個外號是Carter在新秀賽季完成一記扣籃後,一名實況轉播評論員為他創造的。

  Puma Cell VI成為「PUMA史上最暢銷的鞋」,這是長期擔任品牌經理的JAY Piccola在2007年紀錄片《Carter效應(The Carter Effect)》中說的話。它很受歡迎,因為人們覺得(而且到現在還認為)這是Carter第一雙簽名鞋。在等待卡瘋狂(Vinsanity)上演的時候,他出現在Puma Cell VI的廣告上。在1999年夏天,Carter令人意外地出現在洛克公園打野球,但由於強暴雨,比賽移到了室內。他頭戴包頭帽、腳踩Cell VI完成急停跳投,隨後更是完成一記讓球館沸騰至100度、讓超過2000人(其中包括JAY-Z)陷入瘋狂的空接大風車扣籃。Carter還穿著這雙鞋和他的表弟暴龍隊友Tracy McGrady出現在《運動畫刊》長達五頁的文章中的一張照片上。

  1999年11月1日,文章發表的同一天,還有另一張經典照片拍攝於加拿大航空中心。腳踩Cell VI的Carter完成了一記技驚四座的扣籃——從罰球線起跳,把球拉到腦後,像是漂浮在空中。在1999年11月14日暴龍對上76人的另一場比賽中,他穿著藍白版本的Vinsanity亮相。一週之後,他穿著Vinsanity的鏡頭再次在比賽中被捕捉到,這次是在斯台普斯中心的燈光照耀下面對湖人,但這場比賽也標誌著他最後一次穿著他職業生涯第一雙的簽名鞋。

  1999年12月1日,PUMA對於Carter發佈了官方聲明。「PUMA北美公司為Vince Carter聲稱的所謂的終止合約感到遺憾。PUMA堅定地拒絕Carter先生任何違背合約義務的行為,並會積極地尋求合法的補償。作為NBA球星的Vince Carter在穿著PUMA如此短的時間內取得了巨大的成功,PUMA對此感到非常驕傲。PUMA希望Carter先生作為籃球運動員能繼續取得成就,然而這需要Carter先生尊重和PUMA10年的合約承諾。」

  PUMA公司對這位暴龍球星發起仲裁,最終的和解方案是要求他為PUMA支付大約1350萬美金以彌補違約的損失(外加額外100萬美金的律師費)。Carter和PUMA合作的471天內大約掙了365萬美金。

  2000年4月,《今日美國》報導稱Carter離開的其中一個理由是認為PUMA會傷害他的腳。引述自《廣告時代》,「據報導稱,PUMA沒有很好地履行承諾開闢新的球鞋系列,對Carter先生的廣告宣傳沒有達到一定力度。」Carter對該品牌營銷推廣Vinsanity的速度之慢感到沮喪,這雙鞋原本應該在99-00賽季開始前發佈。

  關於Vinsanity,幾乎沒有任何發佈記錄,除了偶爾在網上出現的幾雙古董鞋。虛擬版本的球鞋出現在NBA Live 2000。還有一個單獨的平面廣告,該商業廣告取笑Vinsanity是「Vince Carter的春季球鞋」。2000年2月,他被提名為在西雅圖舉辦的NBA全明星賽的先發,此外還參加了週末的扣籃大賽。沒有身背球鞋合約的Carter穿著AND 1太極獲得了史詩般的勝利——而不是PUMA之前所設想的穿著Vinsanity。

  到了2000年8月,Carter和Nike完成簽約。「這是一個絕佳的機會……這很有意義。」Carter最近告訴The Undefeated,但拒絕談論和PUMA合作的日子。

  「PUMA對我很好。」 Ceballos說,「但不代表說他們也是這樣對待Vince。」

  大約20年後,關於Carter在PUMA遺留的產品有一個細節常常被誤傳。Carter並不是PUMA在2018年重新回歸之前唯一一個穿PUMA征戰NBA的球員。Kenny Anderson、Chucky Atkins、Sam Perkins和John Wallace在1999至2001年期間穿過PUMA。事實上,2001年5月2日,Perkins在他17年職業生涯最後一場為溜馬上場的比賽中穿著正是Puma Cell Origin。

  「在Vince離開之後,我們在兩年間有過一個小項目。」Petrick說,「但我想我們那段時間沒有賣出很多籃球鞋。」

  ——

  離開PUMA已經超過30年的Wes Matthews一直在為他的老東家做一些小小的非正式的招募工作。去年秋天,他和他的兒子,征戰10年NBA的老將、前達拉斯獨行俠先發得分後衛Wesley Matthews通過訊息交流。

  「我在想他的Nike合約就要到期了,所以我和他說,‘喲,讓我們轉投PUMA吧,兒子。’」Matthews回憶道,「他覺得這個主意不錯……但表示,‘我擦,我太老了。’」

  這個品牌現在核心的運動員——Ayton、Bagley、Knox、Porter和Smith——全都在21歲以下。但在10月11日發佈Clyde Court Disrupt的幾天前,老Matthews再次發訊息給他兒子,告訴他PUMA最近簽約的新聞——他們簽下另一個超過30歲、和他一樣征戰第10個賽季的得分後衛。

  「‘你也不會太老啦。’」Matthews在訊息中說道,「‘他們剛剛簽下Danny Green。’」

  隨後,PUMA完成了「天作之合」,在場下歇了近1年、從阿基里斯腱撕裂中恢復、於1月中旬回歸的28歲的DeMarcus Cousins。他已經穿著Puma Uproar完成首次亮相——這是為NBA下半賽季設計的新鞋款,將會在二月中旬的全明星週末發佈。在PUMA籃球的現在運動員中,Cousins是唯一一個真正的超級巨星。但他們的未來看來非常倚重這五位新秀。

  「他們其中的一位年輕球員必須打出傑出和成功的賽季。」Reggie Miller說道,「這些鞋……它們已經很出色,PUMA之前是因為沒有人穿它們而沒落。」

  現在他們已經擁有10名球員,並會繼續增長,這已經不再是問題。「他們現在的勢頭非常好。」Wes Matthews說,「前景擺在這。」從總冠軍勇士隊的成員到一幫渴望成名的新秀,這是一個新的時代。「此時此刻,」Petrick說,「我們在這裡是為了度過難關,並建立長期的成功。」

  再一次,PUMA選擇回歸籃球市場。

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